¿Pueden las fisioterapias ayudar a aliviar las contracturas musculares en personas que han soportado reposo prolongado en cama, inactividad o falta de uso de ciertos grupos de músculos?

La importancia del tratamiento temprano de la contractura muscular

Contractura Muscular

Una contractura muscular, o deformidad por contractura, se produce cuando un músculo pierde elasticidad. Esto provoca un acortamiento y tensión permanente de las fibras musculares, lo que reduce la flexibilidad y dificulta el movimiento. Los músculos que no pueden moverse ni estirarse hacen que las articulaciones circundantes pierdan movilidad y desarrollen síntomas de dolor. Al intentar estirar el músculo contraído, el individuo sentirá que el músculo se vuelve muy rígido, lo que puede aumentar el dolor. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019) Retrasar el tratamiento puede causar potencialmente síntomas irreversibles y crónicos.

Músculos comúnmente afectados

Los músculos flexores doblan las articulaciones y son los más afectados por las contracturas. El endurecimiento y la tensión evitan que las partes del cuerpo se muevan hacia afuera y hacia afuera. Los más comunes incluyen:

Flexores de muñeca y dedos

  • Grupos de músculos que doblan la muñeca y los dedos.

bíceps

  • El flexor principal del codo que dobla el brazo.

Gastrocnemio y Sóleo

  • Los músculos de la pantorrilla que permiten que el tobillo apunte al pie/flexión plantar.

Hamstrings

  • Grupo de tres músculos detrás del muslo que doblan la rodilla.

Causas

El acortamiento permanente de las fibras musculares y los cambios en la estructura muscular provocan contracturas musculares o tejido más rígido de lo normal que resulta difícil de estirar. Los sarcómeros son unidades estructurales de los músculos que hacen que las fibras se contraigan.

En las contracturas, los sarcómeros se alargan demasiado cuando las fibras musculares se tensan. Este aumento en la longitud del sarcómero impide que el músculo se contraiga normalmente, lo que provoca debilidad. Las fibras musculares están encerradas en una matriz extracelular, una malla compuesta de colágeno y otras proteínas que ayudan a transmitir fuerza y ​​proporcionar contracción muscular. Las contracturas musculares hacen que aumente la cantidad de colágeno dentro de la matriz extracelular, provocando un endurecimiento de las fibras que restringe el movimiento. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)

Las contracturas musculares también se forman a partir de la disminución de las células satélite. Las células satélite son células madre especializadas que pueden reconstruir los músculos y son necesarias para la regeneración y reparación muscular. Sin la cantidad adecuada de células satélite, otras células como los fibroblastos aumentan significativamente en el tejido muscular, lo que hace que las fibras se vuelvan rígidas y fibróticas o más fibrosas. Estos cambios en los sarcómeros, el colágeno dentro de la matriz extracelular y la disminución de las células satélite son el resultado de condiciones en las que se reduce la entrada neurológica al cerebro y a los músculos de la médula espinal. Esto es causado por falta de uso, lesión o afecciones neurológicas y neuromusculares. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)

Parálisis cerebral

Las contracturas a menudo se producen por lesiones de las neuronas motoras superiores, que impiden que las señales del cerebro y la médula espinal lleguen a las neuronas motoras que controlan la contracción muscular. Cuando estas señales se debilitan o bloquean, los músculos se vuelven rígidos y débiles por falta de estimulación. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)

La parálisis cerebral es un grupo de trastornos que afectan la movilidad causados ​​por una lesión de la neurona motora superior que está presente al nacer y es la discapacidad motora más común en los niños. Causa:

  • El deterioro cognitivo
  • Disminución de la fuerza muscular
  • Problemas con el movimiento, la coordinación y los movimientos funcionales.

Debido a que la parálisis cerebral impide que los músculos de las piernas se estimulen lo suficiente, comúnmente se desarrollan contracturas en las caderas, las rodillas y los tobillos. Los individuos pueden tener una disminución del 75% en las células satélite para reparar el tejido muscular y prevenir la fibrosis o rigidez muscular. También se alteran genes específicos relacionados con la producción de colágeno, lo que provoca cambios irregulares en la matriz extracelular de los músculos. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)

Distrofia muscular

La distrofia muscular es un grupo de trastornos neuromusculares hereditarios caracterizados por debilidad y atrofia muscular. La inervación deficiente de los músculos hace que se vuelvan rígidos y tensos, lo que inhibe el rango funcional de movimiento necesario para mover las articulaciones y activar los músculos para que se muevan. La investigación clínica sugiere que las personas con distrofia muscular tienen niveles reducidos de células satélite para reparar, lo que aumenta el riesgo de desarrollar contractura muscular. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)

Atrofia muscular o atrofia por desuso inducida por el desuso

Cuando los músculos no se utilizan durante algún tiempo debido a una hospitalización, un reposo prolongado en cama o una inmovilización por el uso de aparatos ortopédicos, férulas o yesos después de una lesión, la circulación sanguínea y las señales eléctricas de los nervios a los músculos disminuyen. Esto produce debilidad, aumento de la tensión y rigidez muscular y desgaste/atrofia muscular. Con el tiempo, los músculos rígidos y tensos pueden progresar hasta convertirse en contracturas que se vuelven extremadamente difíciles de estirar.

Trauma o lesión

Las lesiones de músculos o tendones pueden causar contracturas a medida que se desarrolla tejido cicatricial que une las fibras musculares y las articulaciones. Esto puede restringir significativamente el movimiento. Las quemaduras grandes también pueden provocar contracturas en la piel, los músculos y las articulaciones. El rango de movimiento puede verse significativamente limitado y los cambios pueden volverse irreversibles si no se tratan de manera agresiva.

Otras Causas

Otras formas de lesiones de la neurona motora superior que pueden causar contracturas debido a una entrada eléctrica débil o bloqueada a los músculos como resultado de un daño cerebral o de la médula espinal incluyen:

  • Recorrido
  • Lesiones cerebrales traumáticas.
  • Lesiones de la médula espinal (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)
  • Trastornos neuromusculares como atrofia muscular espinal – AME.
  • Condiciones que causan inflamación y rigidez de las articulaciones, como la artritis reumatoide juvenil.
  • Un historial de diabetes también aumenta el riesgo de desarrollar contracturas que afecten a los flexores de los dedos, como las contracturas de Dupuytren y la tenosinovitis estenosante.
    o dedo en gatillo. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Músculos extremadamente rígidos y tensos resistentes al estiramiento.
  • Dolor por la incapacidad de estirarse.
  • Pérdida de rango de movimiento.
  • Movilidad articular deteriorada.
  • Las contracturas graves pueden interferir con el rango de movimiento funcional necesario para mover las articulaciones para completar tareas y movimientos normales, como levantarse de una silla y caminar.

Tratamiento

Fisioterapia

  • Las fisioterapias pueden ayudar a reducir la gravedad mediante el estiramiento y la movilización de los tejidos blandos para disminuir la tensión. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)

Haz ejercicio

El ejercicio regular puede:

  • Reducir la rigidez de las articulaciones y la tensión muscular.
  • Ayuda a mantener la movilidad articular y el rango de movimiento.
  • Mejora la circulación sanguínea y la activación muscular. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)

Frenos y férulas

  • Se pueden fabricar aparatos ortopédicos o férulas especializados a la medida para adaptarse a diferentes partes del cuerpo.
  • Estos proporcionan un estiramiento prolongado de baja intensidad durante un período de tiempo para aumentar la longitud de los músculos.
  • Una vez que el músculo se ha estirado, es posible que se necesite un nuevo aparato ortopédico o férula para adaptarse al mayor rango de movimiento. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)

La cirugía

En casos graves en los que las contracturas musculares limitan el rango funcional de movimiento necesario para las actividades de la vida diaria o las AVD, se puede recomendar la liberación quirúrgica del tejido contraído. Esta cirugía puede mejorar los movimientos funcionales como caminar, acostarse y levantarse de la cama y levantarse de las sillas. Los músculos tensos se pueden cortar quirúrgicamente y los tendones se pueden alargar para permitir una mayor movilidad. (Lieber, RL y Fridén, J. 2019)

Las causas de la contractura muscular no siempre se pueden evitar, pero existen varias opciones de tratamiento disponibles para ayudar a relajar los músculos tensos y preservar o restaurar el rango de movimiento. Es importante moverse a diario y estirar áreas comunes como los dedos, brazos y piernas para reducir el riesgo de tensión muscular y evitar que se desarrollen contracturas. Es imperativo buscar tratamiento médico para las contracturas graves resultantes de trastornos neuromusculares, incluida la fisioterapia y la terapia ocupacional, para evitar que las contracturas empeoren y recuperar el mayor rango funcional posible.

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Tratamiento quiropráctico para la parálisis cerebral


Referencias

Lieber, RL y Fridén, J. (2019). Contractura muscular y mecánica pasiva en la parálisis cerebral. Revista de fisiología aplicada (Bethesda, Maryland: 1985), 126(5), 1492–1501. doi.org/10.1152/japplphysiol.00278.2018

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